Dr. Jose de Jesús Jimenez Almonte

Médico cabal, botánico, jugador de ajedrez, siempre en busca de aprender nuevas cosas. Le recuerdo aprendiendo alemán con mi abuela en Santiago. Nació en Guazumal en 1905. Caminaba varios kilometros cada día para poder ir a la escuela, con su gran voluntad y superando numerosos obstaculos estudió en la escuela normal de Santiago y se inscribió en la Universidad de Santo Domingo en 1926, recibiendo su titulo de Licenciado de Medicina en 1931. Siguió siempre estudiando y obtuvo el grado de Doctor en Medicina en la Universidad de Santo Domingo en 1950. Su tesis sobre la “Poliencefalitis Superior Crónica Progresiva” le valió el grado de sobresaliente.  Laboró en el Hospital San Rafael junto al Dr. Arturo Grullón. Luego pasó a trabajar en el Hospital Jose María Cabral y Baez en donde fue jefe de Clinica Medico a partir de 1962. Fue fundador de la Asociacion Medica de Santiago en 1941  de la que fue  Presidente en 1944. Su carrera profesional fue muy intensa y extensa, profesor dela Pontificia Universidad Catolica Madre y Maestra, de la UTESA y Profesor honorifico de la UNPHU. En 1941 fue el primer director de la policlinica de la caja dominicana de Seguro Social en Santiago. Inauguró en 1948 la sala de Cardiología del Hospital José María Cabral y Baez. Entregado a su profesión y a sus pacientes, recibió numeroso reconocimientos de Clubes Rotarios, de grupos estudiantes, de “Maestro del Pueblo” por UTESA, de Maestro de la Medicina Dominicana por la Asociacion Medica Dominicana. Era un medico a tiempo completo, gran conversador y contertulio que ofrecía a todo paciente que lo necesitara sus mejores conocimientos con afecto y humildad. Ese ejercicio profesional apegado a fuertes principios cientificos y morales le valió ser declarado “Hijo Distinguido de Santiago “ en 1974. Asistió a numerosos congresos nacionales e internacionales como profesor y como participante. Su avidez de aprender no tenía limites. Fue campeón nacional de Ajedrez en 1940, y en 1955 la Asociación de Cronistas Deportivos de Santo Domingo le presentó un dilpoma como “Sobresaliente en Ajedrez”.  En 1977 el club de ajedrez Emilio Pereyra le declara “Contribuyente Meritorio”, con lo que podemos apreciar que no solamente jugaba sino que apoya este deporte en todas las formas posibles. Pero hay un aspecto tremendamente relevante en la vida del Dr. Jimenez y fue su pasión por la Botánica. Poseía un herbario de más de 20,000 plantas de nuestro país. Sus conocimientos en la rama le mantenían en contacto con los centros más importantes del mundo. Sus estudios de botanica se iniciaron por la importancia de muchas plantas en los tratamientos medicos, de hecho, según relata su hijo, el Dr. Jimenez Olavarrieta, durante la segunda guerra mundial cientificos de Estados Unidos le pedían muestras de plantas dominicanas buscando sustitutos para las plantaciones de Quina de la isla de Java, ocupadas por las tropas Japonesas. Fue fundador y Presidente durante cuatro años de la Sociedad Domincana de Botánica. Sus aportes en esta rama de la ciencia son enormes, existiendo en el Jardín Botanico múltiples muestras de sus aportes. Era un lector entusiasta y fue miembro de la Sociedad Amantes de la Luz de Santiago, que poseía una de las más completas e interesantes bibliotecas del pais. Fundador de la Academia de Ciencias de la Republica Dominicana. Premio Nacional de Ciencias en 1980. Una vida extraordinaria, matizada por su tenacidad, por su vocación de servicio a sus semejantes, por su interés acádemico y su entrega a todas las causas justas y cientificas. Su muerte en 1982 dejó un gran vacío en la Comunidad Cientifica Nacional. 

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