Dr. Carlos Alberto Zafra

Medico prominente en la ciudad de Puerto Plata, ejercio la medicina por mas de 60 años. Nacio en Santo Domingo en 1862. En 1882 se graduo como Farmaceutico y se recibio como  Licenciado en Medicina en el Instituto Profesional en el 1887. Su tesis verso sobre “Higiene de las enfermedades del Aparato Respiratorio”. Era un hombre de grandes cualidades intelectuales y en la ceremonia de graduacion escribio los discursos de los graduandos de derecho y de medicina. De igual forma participaba activamente en la Sociedad literaria “Amigos del Pais”. Tambien se recibio en esos años como maestro y daba clases de forma gratuita en el Instituto de Señoritas Salome Ureña .Un hecho curioso es que se le extravio su titulo y en 1905 el instituto Profesional le emitio otro titulo “Certificativo y Supletorio”. En el mismo año de su graduacion se trasladó a  Puerto Plata en donde habia una gran carencia de servicios medicos e instala su consultorio en la Botica “San Jose”. En 1898 se traslada a Paris y estudia en el Instituto Pasteur con el Profesro Laveran y luego viaja a La Habana en donde estudia con los Dres. Balderiote de Castro y Francisco Alvarez. Los pocos hospitales que existian eran para militares debido a la gran cantidad de alzamientos y enfrentamientos en la epoca. El Dr. Zafra se involucro en el Hospicio y Asilo “Las Mercedes”, sostenido por la Sociedad “Union Puertoplateña”. El Dr. Zafra junto al Dr. Pedro Garrido consiguieron un contrato con el Gobierno para convertir ese centro en Hospital en 1888. El Hospital tenia un numero de camas destinadas a militares y presos como parte del contrato con el Gobierno. El Dr. Zafra fue su Director y administrador por diez años. Ese Hospital conto con el apoyo decidido de Monseñor Meriño, quien envio a algunas Hermanas de la Caridad, del Convento de Santa Clara a aquella ciudad.  El Dr. Zafra estuvo ligado a practicamente todas las obras de beneficiencia en aquella ciudad y su labor en el Hospital Mercedes fue de mucha importancia en Puerto Plata. Realizaban cirugias de todo tipo aunque la gran mayoria tenian que ver con heridas de guerra y con amputaciones. Tambien efectuaban drenaje de abcesos, dilataciones de uretra, puncion de derrames pleurales, curas de hidroceles, entre otras. No admitian en el Hospital enfermedades contagiosas que eran referidas al Hospicio. De igual forma los partos no se realizaban en el Hospital sino que las comadronas iban al domicilio de las parturientas. Trabajaban con el Dr. Zafra las comadronas Sras. Frazier, Hall y Mears.  Ejercio como Medico de Sanidad Militar de Puerto Plata, Jefe de Sanidad del Distrito de Puerto Plata en 1909. En 1916 medico de la carcel publica de Puerto Plata. Tambien ejercia como medico legista y medico de sanidad maritima de Puerto Plata. Fue ademas Medico del Ferrocaril Central Dominicano por una decada. El Dr. Zafra fue Miembro del Juro Medico de Farmacia y en 1890 fue designado como Delegado del Juro Medico en la Provincia de Puerto Plata. En 1911 al abrir sus puertas el Hospital Ricardo Limardo, fue uno de sus directores y años mas tarde en 1921, una de las salas del Hospital llevaba el nombre del Dr. Zafra.   En 1937 al celebrar sus 50 años de ejercicio profesional se le designo como Hijo Adoptivo de Puerto Plata y una calle llevaba su nombre. En 1944 durante el Congreso del Centenario fue nombrado VicePresidente de Honor al ser el medico dominicano con mas años de ejercicio. El Dr. Zafra fallecio en 1953 como decano de los medicos dominicanos.

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