Dr. Octavio Almonte

“Si en la historia de la medicina dominicana han ejercido diez médicos que se hayan caracterizado por su honestidad a toda prueba, su sencillez y su sentido de servicio, el Dr. Octavio Almonte Fermín sería uno de ellos.”  Estas palabras en el editorial del periodico Diario Libre reflejan perfectamente la vida del Dr. Almonte. Nacio en Quinigua, Santiago en 1922. En 1940 inicia sus estudios en la Universidad de Santo Domingo, pero se trasladaba a Santiago para practicar junto al Dr. Alejandro Espaillat Grullon. El Dr. Almonte decia que el Dr. Espaillat Grullon no solo le enseñaba medicina, sino tambien lecciones en etica medica y en moral ciudadana. Se graduo en 1945 con notas sobresalientes. Su pasantia en la comunidad de Baitoa, le dio la oportunidad de poner en practica todo lo que habia aprendido y se destaco en aquella comunidad por su caracter solidario y diligente. Inicio su practica privada en un local ubicado en la calle Restauracion, y ejercia con gran exito en Santiago. En 1946 en el marco del V Congreso Medico Dominicano presento un trabajo sobre la Anestesia Raquidea, que recibio grandes elogios. En 1947 ingresa como medico residente al Hospital Jose Maria Cabral y Baez. Realizaba una tutoria en Cirugia General, lo que le permitio adquirir grandes conocimientos y destreza. Su entrega al Hospital motiva que en 1949 sea nombrado Sub Director, trabajando muy de cerca con su mentor y tutor, el Dr. Espaillat Grulllon. En 1953 es elegido Presidente de la Asociacion Medica de Santiago. La ciudad de Santiago reconoce sus servicios y es nombrado regidor del ayuntamiento de esa ciudad. En 1954 asume por primera vez la Direccion del Hospital Jose Maria Cabral y Baez. En el 1955 es uno de los fundadores de la Clinica Corominas junto a un selecto grupo de medicos santiagueros. Reconocido por toda la Sociedad de Santiago como un hombre altruista y ejemplar es designado Presidente del Centro de Recreo en el 1960. En 1961 es Presidente del Consejo Provincial de la Cruz Roja y Presidente del Ayuntamiento de Santiago. En 1961 ocupa por unos meses la Direccion del Hospital Estrella Ureña, del Instituto Dominicano de Seguros Sociales. En 1962 se integra a las labores de Fundacion de la Pontificia Universidad Catolica Madre y Maestra, de la que fue miembro de su Junta Directiva. En esos años compagina el ejercicio profesional con una gran entrega a las labores ciudadanas y llega a ser Presidente de la Asociacion para el Desarrollo de Santiago. Fue miembro fundador  y del Consejo de Administracion de la Zona Franca de Santiago y de la Corporacion del Acueducto y Alcantarillado de Santiago. En 1969 regresa a la Direccion del Hospital Cabral y Baez y lo conduce con exito hacia la gran remodelacion de que fue objeto ese Hospital en 1978, considerado en ese entonces como uno de los mas modernos tanto en el sector publico o privado del pais. Su honradez y cuidado en el manejo de los recursos le hizo acreedor de reconocimientos por instituciones extranjeras, y el Gobierno Dominicano le otorgo la Condecoracion de Duarte, Sanchez y Mella en el grado de Gran Oficial. En 1989 y ante el deterioro que experimentaba el Hospital fue llamado de nuevo a sus 77 años a dirigir el hospital, labor que realizo hasta el 1993, en que se retiro definitivamente. Fallecio en el 2012 a la edad de 90 años dejando tras de si una vida ejemplar. En Acta Medica Dominicana, los Dres. Julio Rodriguez Grullon y Mariano Defillo le dedicaron un sentido reconocimiento.

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