La Escuela de Enfermeras y el Hospital Internacional

La enfermería en nuestro país se inició a finales del Siglo XIX, gracias a las esposas de funcionarios y empleados de las empresas extranjeras que venían a trabajar a diversas ciudades. Puerto Plata acogió a algunas de las mas sobresalientes como Madame Fraser, de origen danés, o Isabel Vda. Hall, entre otras. La Cruz Roja intentó también formar personal de enfermería. En 1910 llegaron las hermanas mercedarias a nuestro país, para trabajar en la casa de beneficiencia fundada por el Padre Billini. Durante la ocupación militar norteamericana vinieron de igual forma numerosas enfermeras que ofrecieron sus servicios en todo el país. Sin embargo en este artículo queremos referirnos la primera Escuela de Enfermeras en nuestro país, que fue la del Hospital Internacional. A fines del año 1920, la “Junta para Servicios en Santo Domingo”, compuesta por las Iglesias “Metodistas, Presbiteriana y Hermanos Unidos en Cristo de los Estados Unidos de América”, fue organizada, para desarrollar una obra religiosa, educativa, social y médica, en la República Dominicana. En el año siguiente de 1921, el Dr. Horace E. Taylor, quien había sido médico del hospital Presbiteriano, de San Juan de Puerto Rico, vino a la República para empezar una obra médica, bajo los auspicios de dicha Junta. El Dr. Taylor, abrió un dispensario médico, para pobres, el día 15 de agosto de 1921, en la casa No. 80 de la calle Mercedes Esq. 19 de Marzo. Al principio la obra del Dispensario, solo consistía en dar consultas, pero pronto se vio la necesidad de internar algunos enfermos, para cuyo fin se habilitó el Dispensario con algunas camas, con lo cual se estableció un Hospital, con el nombre de “Hospital Evangélico”. Viendo la necesidad de un personal competente para el cuidado de los enfermos, que cada día iba en aumento, se llamaron dos enfermeras; Violet M. Parker y Catherine L. Fribley, las cuales llegaron en el mes de octubre de 1921. Estas enfermeras eran graduadas de Wesley Memorial Hospital de Chicago, Illinois, U. S. A. Estas enfermeras visitantes, con interés especial para los niños enfermos, visitaban a las madres en sus hogares. Más tarde en 1922, fue establecida la Clínica de Niños, dentro del mismo Hospital, lo mismo que una Gota de Leche, de cuya labor se ocupaban éstas dos enfermeras. En el año 1923, fue mudado el Hospital a la calle Isabel la Catolica No. 17, Esq. Mercedes, debido a que era necesario un local mayor, para cubrir las necesidades. En Noviembre de 1928, fue cambiado el nombre de “Hospital Evangélico” por el de “Hospital Internacional”. El Hospital fue cambiado al nuevo edificio, situado en la Avenida México, el día 7 de enero de 1932 e inaugurado el día 16 de febrero del mismo año. La Escuela de Enfermeras se inició el 12 de julio de 1922, con la entrada de la primera estudiante, que fue Rosa Duval, quien había recibido certificado de Enfermera Práctica en el Hospital Militar. Poco después entraron dos estudiantes más, pero ni Rosa Duval, que salió para volver al Hospital Militar, como enfermeras; ni las otras dos, que salieron por otros motivos, llegaron a graduarse. El día 27 de diciembre de 1922 entraron: Isabel Corina Best y Angélica Brito, las cuales terminaron sus estudios y fueron graduadas el día 9 de julio de 1926, siendo las dos primeras enfermeras graduadas en la República Dominicana. Los primeros profesores fueron: el Dr. Horace R. Taylor; Rafael Ramírez, las enfermeras Violet N. Parker y Catherine I. Fribley; la enfermera Maud Steele, que vino de los Estados Unidos en 1922, para ayudar en la escuela y en la obra del Hospital. (continuará…)

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